Historia Olvidada; el Capitolio, la Casa Blanca y gran parte de Washington fueron incendiados por tropas inglesas

Publicado: octubre 16, 2010 en ojo con el sordo
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Incendio de Washington

Los británicos de la tercera Brigada, con el general Ross y el almirante Cockburn a la cabeza, son los primeros en entrar en Washington. Francotiradores yanquis  abren  fuego desde una casa y matan a un soldado británico y al caballo de Ross. Un grupo de soldados derriban la puerta de la casa. Descubren que  los francotiradores han huido, por lo que queman la casa con cohetes Congreve en represalia. Los americanos en retirada vuelan el patio de la marina casi al mismo instante.

Los soldados británicos ahora fijan su atención en el Capitolio. El edificio del Gobierno está compuesto casi enteramente de piedra y no será fácil de quemar. Los soldados dan lo mejor de sí, sin embargo, se cortan las contraventanas y puertas y agregan pólvora de cohetes, con el tiempo llegan a provocar un incendio en cada habitación.

 La Cámara de Representantes contiene más combustible, se quema con tanta intensidad que el vidrio se funde, la piedra se rompe, y el mármol se quema en cal. La Tesorería es el siguiente, seguido de la mansión del presidente (White House), donde los soldados descubren una mesa para cuarenta personas. La comida es al parecer pretende ser una cena de la victoria, Ross y Cockburn decide sentarse a la fiesta. Brindando por el príncipe regente y luego establecer la mansión en llamas. Un “Dragón de la reina” se sube sobre esta mesa dejando las huellas de sus espuelas para la posteridad.

 El saqueo continúa durante dos días. Un número de viviendas particulares también van en humo. En el segundo día, Cockburn va a las oficinas de la anti-británica National Intelligencer con la intención de ponerla a la antorcha, pero un número de mujeres del barrio le ruegan que no por temor a las llamas se extiendan a sus propios hogares.

 Cockburn está de acuerdo en no quemar el edificio. En su lugar, se llevaron estos documentos  a la calle y fueron  quemados. “Asegúrese de que todos los C’s se destruyan”, en las prensas, les dice a sus soldados, “para que los bribones no puede tener otros medios de abusar de mi nombre.”

 Después del segundo día de la ocupación, los habitantes de Washington son la orden de permanecer en el interior para evitar el riesgo de muerte. Nuevo combustible se añade a los incendios para asegurarse de que se quema toda la noche. Las tropas británicas subrepticiamente siguen su camino por dos o tres al borde de la ciudad donde se forman y se retiran. Cuatro días más tarde, de vuelta a bordo del barco.

 Los británicos tienen éxito hasta cierto punto, en desviar la atención los líderes de América de distancia de otros teatros de guerra. El gobierno estadounidense está en ruinas y será completamente incapaz de dirigir eficazmente la guerra para las próximas semanas

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